‘De Venema’ kijkt ook buiten de suikerwereld

Venema Installations in de Eemshaven gaat hard. De specialist in het meten van het suikergehalte in suikerbieten kan nu verder de wereld over, naar nieuwe landen en nieuwe markten. Dat kan, nu er weer ruimte is voor flinke investeringen dankzij steun van het GROEIfonds. Die zijn nodig voor de voorfinanciering van grote projecten.

Venema Installations is wereldberoemd in de wereld van suikerfabrieken. Het bedrijf bouwt al veertig jaar volledige installaties voor het bemonsteren en meten van het suikergehalte in suikerbieten. Van loopband tot laboratorium. Op basis van die meetgegevens worden boeren afgerekend. Ruim 150 suikerfabrieken, een kwart van alle suikerbietenfabrieken in de wereld, maken er gebruik van. In Egypte bijvoorbeeld, de VS en Europa.

De precisie, de kennis en ervaring en het gemak – Venema is het enige bedrijf in de wereld dat zo’n installatie turn key kan opleveren zorgen voor een goede reputatie. ,,Dat is mooi, maar we moeten altijd bij de tijd blijven’’, vertelt directeur Bert Goslinga. ,,Dat betekent dat we de nieuwste automatiseringssystemen willen integreren, nieuwe software toevoegen en meer.’’

Dat kost heel veel geld. Dus klopte Goslinga aan bij het GROEIfonds van Economic Board Groningen. Dat steunt ondernemers die hun bedrijf in of voor Noord-Groningen laten werken. Investeringsmanager Allard van der Horst steunt Venema graag. ,,Dit is een heel mooi Gronings bedrijf, dat een beetje onder de radar is gebleven, maar een grote naam heeft in de nichemarkt. Dat het zijn producten turn key kan opleveren, is uniek.’’ Complete installaties worden in de Eemshaven gebouwd en gaan vandaar als bouwpakketten in containers de wereld over.

Het GROEIfonds helpt vaak waar ondernemers het lastig vinden om financiering van banken te krijgen. Van der Horst: ,,De investeringen die Venema moet doen zijn relatief groot, te groot meestal naar de smaak van banken. En dat is bij uitstek een situatie waar wij om de hoek komen kijken. We hebben het bedrijf bekeken en zijn onder de indruk van het sterke management en de potentie. Als de plannen uitkomen, levert dat vijf tot tien extra fte op.’’

Venema kan meer gas geven dankzij de financiering. Goslinga: ,,Die biedt ons niet alleen de gelegenheid nieuwe dingen te bedenken, te innoveren. We zijn ook bezig om onze vleugels uit te slaan. De suikerbieten blijven nog heel lang belangrijk voor ons, maar we kijken nu ook serieus hoe we andere markten kunnen betreden. Zoals die van rietsuiker, aardappelen en tabak. Daar zijn we al voorzichtig mee begonnen.’’

Bron:

22 november 2017