Damco (Aldel) wil aluminium maken dat groener dan groen is

Het contrast is groot. Zes jaar geleden verloor Aldel een maandenlange doodsstrijd. Twee doorstarts later werkt de aluminiumsmelter uit Delfzijl aan een ambitieus vergroeningsplan. Hoe een fabriek met de reputatie van energieverslinder wil uitgroeien tot misschien wel ’s werelds groenste aluminiumproducent.

 

Tientallen miljoenen wil Damco steken in een tienjarenplan dat in Delfzijl een fabriek moet opleveren die draait op zon en wind, geen CO2 uitstoot en heel veel gebruikt metaal een tweede leven biedt.

York Capital

Aldel heet eigenlijk niet meer Aldel. Achter de nieuwe naam Damco Aluminium Delfzijl gaat een heel nieuwe organisatie schuil. Na de komst van de Amerikaanse investeerder York Capital is er nieuw management opgetuigd en zijn honderden mensen in dienst genomen.

Communicatiestrateeg Gilbert Weber is ingevlogen om het nieuwe gezicht van het bedrijf aan de buitenwereld te tonen.

Nieuw besef van Aldel

We werken aan een nieuw besef van Damco, zegt hij. ,,Het publiek maar zeker ook politici moeten zich meer bewust zijn wat Damco nu is. We zijn niet meer het energie slurpende en vervuilende bedrijf dat Aldel was.’’

Dat klinkt mooi. Maar is Damco niet bezig alle ovens weer in werking te stellen en aluminium te produceren? En is dat niet gewoon vervuilend?

,,Ja, we zijn op dit moment bezig de fabriek op niveau te brengen en de ovens weer in werking te stellen’’, zegt Weber. Maar tegelijkertijd, zegt hij, willen we kijken naar de toekomst. ,,Een groene toekomst.’’

Bij gesprekken met medewerkers over die groene toekomst, krijgt hij de vraag of het niet genoeg is dat de ovens draaien en er aluminium wordt gemaakt. ,,Dan kunnen we de concurrentie toch aan’’, klinkt het dan.’’

Weber: ,,Het antwoord is dan nee: want alleen dat is niet meer genoeg. Onze vaste kosten, vooral voor elektriciteit, zijn hoog. Ten opzichte van andere bedrijven in de Scandinavische landen of Rusland of China tast dat onze concurrentiepositie aan. We moeten daar wat mee. Bovendien willen we laten zien dat onze reputatie van vervuiler en energieverslinder niet meer klopt.’’

CO2 opvangen en weer gebruiken

Damco werkt daarvoor in drie fases aan een tienjarenplan. Op dit moment worden de laatste ovens in gebruik genomen en wordt de fabriek weer op niveau gebracht. ,,Daarna gaan we vier jaar lang aan de slag met het reduceren van de CO2-uitstoot. Koolstofdioxide wordt nu al afgezogen in ons systeem. Waar we naar toe willen is dat we alle CO2 op ons terrein opvangen en gebruiken als grondstof voor andere producten. Of we voeren het af naar andere verwerkingsmogelijkheden.’’

Leven van de wind en de zon

Tegelijkertijd wil Damco op zoek naar manieren om energie te besparen en gebruik te maken van energie van de wind en de zon. ,,We onderzoeken of we onze stroom rechtstreeks in kunnen kopen bij aanbieders van zon- en windenergie. Tegelijkertijd hebben we de beschikking over meerdere hectares vrije ruimte op onze daken en niet gebruikte bodem. We zijn in gesprek over de mogelijkheid daar zonnepanelen op te leggen.’’

Ook, zegt Weber, kan Damco de productie af laten hangen van de beschikbare elektriciteit. ,,Leveren zon en wind veel energie, kunnen we meer stroom afnemen en meer produceren. Is er minder stroom, dan nemen we minder stroom af en produceren we minder. We kunnen onze stroomvraag afstemmen op ‘groene’ energiebronnen en toch voldoende aluminium maken.’’

In feite is het bedrijf zodoende een enorme virtuele batterij. We kunnen in het ergste geval de productie zelfs tijdelijk stilleggen. Dan kan de stroom die wij niet gebruiken, benut worden om het net weer op de been te krijgen.’’

Frisdrank in blik kan duurzaam zijn

Damco zegt tot slot meer aluminium te willen recyclen. Volgens het bedrijf is aluminium een metaal dat zeer geschikt is om keer op keer opnieuw te gebruiken. ,,Er is geen verlies van product, want aluminium roest niet. Recyclen van aluminium kost bovendien amper energie. We willen investeren in een installatie die schroot kan opwerken naar eersteklas aluminium en denken na over de aanvoer van materiaal. Ja, bijvoorbeeld blikjes frisdrank die via de supermarkt bij ons terugkomen voor de recycling. Frisdrank in een blikje kan zo toch duurzaam zijn.’’

Damco wil gelijke tred houden met de klimaatdoelen van de regering. In 2030 wil het bedrijf een van de groenste zijn in de business. ,,Of het allemaal lukt? Dat moeten we zien. Het elan is er in elk geval. De visie en ambitie ook.’’

 

Bron: DvhN.nl

08 september 2019