Twee kapiteins op één whisky-ferry: wie heeft het roer in handen?

27 dec 2019Nieuws

Het ging afgelopen augustus als een lopend vuurtje door Europa: de plannen van een Schots bedrijf voor een veerdienst tussen de Eemshaven en het Schotse Rosyth, bij Edinburgh. Hoe staat het er nu eigenlijk voor met deze ‘whisky-ferry’?

Die vraag blijkt niet makkelijk te beantwoorden, want binnen de leiding van het Schotse bedrijf met plannen voor de veerdienst is onrust ontstaan.

Verbijsterde directeur

De grote trekker van het project, directeur David Kellas, heeft rederij TEC-Offshore namelijk verlaten. Hij probeert nu met een nieuw opgerichte bv de veerbootplannen uit te werken. Zijn voormalig mededirecteur bij TEC-Offshore, Gordon Leighton, bleef verbijsterd achter.

‘David is per 1 december vertrokken om een ander bedrijf op te richten: TEC-Offshore Services’, vertelt Leighton. ‘Daarmee probeert hij projecten bij ons weg te halen, waaronder de veerdienst. Daar ben ik niet blij mee, want onder zijn contract mag hij helemaal niet met deze plannen bezig zijn. Ik heb de bevoegde instantie dan ook gevraagd dit uit te zoeken.’

Volgens Leighton hadden Kellas en hij een gelijk belang in het bedrijf. Toen Kellas na de zomer ernstig ziek werd, nam Leighton het veerbootproject tijdelijk van hem over. Nu zijn compagnon definitief weg is, ontfermt Leighton zich over het project. Zo zegt hij dat hij vorige week nog een delegatie uit Nederland over de vloer had.

De kans dat het überhaupt doorgaat, schat ik nu op 50 procent

Gordon Leighton – Directeur TEC-Offshore

Te vroeg uitgelekt

Waar Kellas zijn ambities niet onder stoelen of banken stak – de eerste afvaart zou al binnen twee maanden plaatsvinden – toont Leighton zich een stuk behoudender.

‘De plannen lekten in een heel vroeg stadium uit. We zaten toen nog middenin allerlei regelwerk rond de huur van de veerboten, de zakelijke kant en de marketing. In september hebben we besloten het project on hold te zetten.’

Daardoor werd een geplande scheepssimulatie voor onbepaalde tijd uitgesteld. De eerste afvaart zou volgens Kellas op zijn vroegst in april 2020 plaatsvinden. Leighton wil daar echter geen datum op plakken.

‘In het eerste kwartaal van volgend jaar, bekijken we de mogelijkheden opnieuw’, zegt hij. ‘De kans dat het überhaupt doorgaat, schat ik nu op 50 procent. Het plan is goed, maar alles hangt af van de financiering.’

We hebben het bedrijf duidelijk gemaakt dat er mogelijk sprake is van ongeoorloofde staatsteun

Woordvoerder Schotse overheid

Schotland staat niet garant

Over die financiering is Leighton een stuk duidelijker dan zijn voormalig zakenpartner. Zo laat hij weten dat de Schotse overheid definitief niet garant zal staan voor het gevraagde bedrag van 35 tot 40 miljoen pond.

‘Vooral omdat we de benodigde veerboten niet zelf in bezit hebben, maar bij een andere reder moeten charteren. We zoeken dus andere wegen om garanties te krijgen. Net als in augustus hebben we nu 75 procent van de financiering gedekt.’

Kellas noemde deze garantstelling door de Schotse overheid eerder ‘een cruciale stap’, maar liet het overkomen alsof de afwijzing nog niet definitief was.

Zorgen om Brexit

Naast problemen met de financiering, doen ook de ontwikkelingen rond de Brexit de plannen voor de veerboot geen goed, zegt Leighton. Blij met de grote verkiezingswinst van Boris Johnson, eerder deze maand, is hij dan ook niet.

‘Zakelijk gezien is die uitslag helemaal niet goed voor ons. Zonder handelsdeal wordt het voor elk bedrijf in het Verenigd Koninkrijk heel moeilijk om zaken te doen met Europese bedrijven.’

Seaports wacht af

Bij Groningen Seaports is niets bekend over de ontstane onrust rond de veerbootplannen. ‘We zijn niet in gesprek, maar gewoon in afwachting van wat er komt’, verklaart woordvoerder Edith Bolhuis. Ook bij Sealane Terminals, waar de veerboten in de Eemshaven uiteindelijk moeten aanmeren, worden de ontwikkelingen afgewacht.

Vertrokken TEC-Offshore-directeur David Kellas was niet bereikbaar voor commentaar.

BRON: RTVNoord.nl

Meer nieuws in deze categorie

Eemshaven.info Nieuwsbrief 04

Eemshaven.info kijkt terug op een mooi, eerste half jaar van 2024. Zo hebben we 2 interessante, goedbezochte, netwerkbijeenkomsten gehouden, hebben we 2 actieve evenementen gehad en hebben we een mooie themabijeenkomst meegemaakt in het Flonk-Hotel. Daarnaast heb ik...

Lees meer

Eemshaven.info golftoernooi 2024

Donderdag 27 juni was de schitterend gelegen golfbaan van de Groningse Golfclub Duurswold de locatie voor het Eemshaven.Info Golftoernooi: Naast het toernooi konden ook aspirant en beginnende golfers deze dag aan de slag bij de golfclinic. De winnaar van het toernooi...

Lees meer